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Décryptage : la face cachée des services de Google

Décryptage : la face cachée des services de Google
Mars 2014
Le Particulier Pratique n° 399, article complet.
Auteur : HENRI (Benoit)

Google n’est pas qu’un simple moteur de recherche. C’est aussi de très nombreux services gratuits, mais avec une contrepartie dont il vaut mieux être conscient.

Tout le monde connaît Google, du moins son moteur de recherche. Il est, pour les internautes français, la principale porte d’entrée à internet : près de 94 % d’entre eux l’utilisent pour effectuer des recherches sur le Net, selon l’étude Le Marché du digital en France, réalisée par Com­Score en 2013. Son premier concurrent, Bing, le moteur de recherche de Microsoft, peine à récolter 2 % des requêtes. Le succès de Google s’est construit, depuis 1998, sur un algorithme permettant d’offrir des réponses pertinentes aux investigations des internautes parmi la masse de sites référencés. Aujourd’hui, le géant américain de l’informatique emploie quelque 55 000 salariés dans le monde et dégage un chiffre d’affaires pharaonique, estimé à plus de 50 milliards de dollars pour l’année 2012. Google a largement débordé le cadre de son activité d’origine. Il propose maintenant de très nombreux services gratuits, dont certains encore peu connus du grand public.

De multiples services accessibles gratuitement

Le premier de ces services est le compte de messagerie Gmail. Si vous en avez ouvert un (voir Pas à pas vos e-mails personnalisés : améliorez votre boîte mail), vous avez à votre disposition plus de 200 fonctionnalités. L’adresse e-mail et le mot de passe associé vous permettent d’accéder à l’ensemble de ces outils sur n’importe quel ordinateur, dans le monde entier. Ainsi, pour utiliser Google Drive, le service de stockage en ligne de fichiers, il vous suffit d’installer une application ou un logiciel sur le terminal. Grâce à vos identifiants, vous avez accès, d’un ordinateur, d’un smartphone ou d’une tablette, aux données entreposées sur votre espace personnel. Google Drive comprend aussi une suite bureautique, Google Documents, regroupant un logiciel de traitement de texte (de type Word), un logiciel de présentation (de type PowerPoint) et un tableur (de type Excel).
Cette constellation de services inclut également Google+, le réseau social maison dans la veine de Facebook ; Picasa, pour archiver et partager vos images en ligne ; YouTube, pour visionner des vidéos ; Google Agenda, pour noter vos rendez-vous ; Google Maps, pour trouver votre chemin ; Google Shopping, pour faire vos courses ; Google Actualités, pour vous tenir informé ; Google Traduction…

Nos données personnelles sont enregistrées et exploitées

Cette gratuité a une contrepartie : l’exploitation de vos informations personnelles. En acceptant les conditions générales d’utilisation – les internautes ne les lisent presque jamais –, vous donnez le droit à Google de tracer et d’utiliser tout ce que vous faites sur la Toile : les sites que vous visitez, les produits que vous achetez, les lieux où vous vous rendez… Les puissants ordinateurs de la firme compilent et analysent ces renseignements pour créer une sorte de carte d’identité très précise de chacun de nous, fort intéressante pour les marques désireuses de cibler leurs publicités. Les révélations de l’ex-consultant de l’Agence nationale de la sécurité américaine (NSA) Edward Snowden montrent, d’ailleurs, que les industriels ne sont pas les seuls à convoiter ces données.
Prenons l’exemple du traçage de vos déplacements. Lorsque vous achetez un smartphone sous Android, vous devez créer un compte Gmail afin de pouvoir y installer les applications, gratuites ou payantes, que vous téléchargez à partir de la plate-forme Google play. Vous avez alors accès à la totalité des services de Google. Seulement, ce dernier enregistre vos positions géographiques (vous en retrouverez l’historique sur https://maps.google.com/locationhistory), et ce très souvent “à votre insu”, puisque c’est à vous de désactiver cette fonctionnalité dans les paramètres de votre appareil. Si vous ne le faites pas, l’intégralité de vos déplacements sera mémorisée, jour après jour, heure par heure. Nous en avons fait l’expérience, et le résultat est édifiant.
Les services de Google sont, certes, innovants et performants, mais comme avec d’autres acteurs de la cyberéconomie, nous devons céder quelques données personnelles pour en bénéficier. De fait, nous autorisons implicitement cette pratique, notre désir de découvrir de nouvelles applications prenant généralement le pas sur la vigilance. Malgré les apparences, sur le Web, rien n’est gratuit. C’est la règle à retenir.

» Vie privée : une amende de 150 000 € pour Google

Benoit Henri


Mots-clés :

BASE DE DONNEES , INTERNET , LIBERTES PUBLIQUES




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