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Des "directives anticipées" pour choisir sa fin de vie

Des "directives anticipées" pour choisir sa fin de vie
05/02/14 à 07:23 par ALEXANDRE (Stéphanie)

On peut rédiger un document, appelé "directives anticipées", pour préciser sa volonté de limiter ou d'arrêter les traitements dans l'hypothèse où on ne serait plus en mesure de s'exprimer du fait d'une affection grave et incurable.

Si on pense souvent à coucher sur papier ses dernières volontés pour transmettre ses biens avec un testament, on y songe moins pour exprimer son souhait d'arrêter les traitements dans le cas où on ne serait plus en mesure de parler suite à une affection grave et incurable. Pour cela, toute personne majeure qui le désire peut exposer ses "directives anticipées" sur la fin de vie, sur un document écrit, daté et signé. 

Lorsqu'une personne ne peut pas écrire et signer elle-même ses souhaits, elle peut faire appel à deux témoins qui attesteront que le document exprime bien sa volonté libre et éclairée. Ces témoins doivent indiquer leur nom et qualité et leur attestation est jointe aux directives.
Parmi ces deux témoins peut se trouver une personne de confiance. Désignée librement dans l'entourage, elle peut accompagner le patient dans ses démarches ou l'assister lors des entretiens médicaux. Cette personne sera consultée en priorité par les médecins au moment d'une éventuelle prise de décision sur la fin de vie. Pour que ces directives soient prises en compte dans la décision, il est conseillé de placer le document dans le dossier de soins et d'en garder une copie pour prévenir son entourage.

Comment sont-elles prises en compte ?

Si le médecin doit tenir compte de ces directives anticipées, elles n'ont pas de valeur contraignante pour le professionnel de santé amené à décider de l'arrêt ou de la poursuite du traitement. Ce praticien reste en effet libre de conserver "un pouvoir d'appréciation au regard de la situation concrète et de l'éventuelle évolution des connaissances médicales au moment où la décision doit être prise". Valables pour une durée de 3 ans au maximum, ces directives anticipées sont, bien sûr, révocables ou modifiables à tout moment.

Saisie de la question sur la fin de vie, le Comité consultatif national d'éthique pour les sciences de la vie et de la santé (CCNE) a réclamé que ces directives anticipées aient, sauf exception dûment justifiée par écrit, une valeur contraignante lorsqu’elles ont été rédigées en présence d’un médecin traitant, et dans des circonstances où une maladie grave a été annoncée.

Stéphanie Alexandre

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Mots-clés :

DECES , EUTHANASIE , MALADIE , TESTAMENT




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