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7 tablettes multimédias tactiles : quelle tablette pour quel usage ?

7 tablettes multimédias tactiles : quelle tablette pour quel usage ?
Juillet-Août 2012
Le Particulier Pratique n° 381, article complet.
Auteur : HENRI (Benoit)

Nous avons sélectionné des tablettes multimédias très différentes, l’objectif étant de faire ressortir les caractéristiques indispensables pour chaque type d’utilisation. Nous n’avons donc pas cherché à les opposer directement, mais plutôt à mettre en avant leurs défauts et leurs qualités dans chacun des domaines étudiés.

À Noël dernier, le marché des tablettes a dépassé celui des ordinateurs de bureau, en forte chute (source : GFK). Plus simples, plus intuitives et moins chères que ceux-ci, elles ont tout pour séduire un large public. Mais peuvent-elles vraiment remplacer un PC ? Tout dépend de l’usage que l’on en fait. Les tablettes ont une fonction consultative (lire des livres, regarder un film, surfer sur internet…) plutôt que productive (travailler sur un traitement de texte, retoucher des photos, monter un film…). Mais cette tendance est, dans certains cas, en train de changer. Voici quelques pistes pour choisir au mieux votre tablette selon vos moyens financiers et la façon dont vous voulez l’utiliser.

Le choix du système d’exploitation

Lorsque vous achetez une tablette, le choix du système d’exploitation est primordial. Aujourd’hui, deux grands univers se partagent le marché : iOS d’Apple et Android de Google. Le premier est présent exclusivement sur les modèles de la marque, l’iPad 2 et l’iPad 3. Le second est utilisé par tous les autres constructeurs : Acer, Asus, Motorola, Toshiba, MPMan, Boulanger, Archos… Ces systèmes sont liés à un magasin d’applications : de petits logiciels, gratuits ou payants, qui se téléchargent et s’installent sur les tablettes. Si la plupart des applications sont développées pour les deux plates-formes, certaines restent exclusives à l’une ou à l’autre. Il faut donc, tout d’abord, choisir entre un iPad et les tablettes sous Android. Quelques références disposant de Windows 7 de Microsoft sont encore en vente – Iconia Tab W500 d’Acer, Eee Slate d’Asus, 9 PC Tablet d’Archos… –, mais il est préférable d’attendre l’arrivée, à la fin de l’année, de Windows 8. Ce système d’exploitation spécifique aux tablettes équipera, en effet, de nombreux modèles ; Acer a déjà annoncé la sortie de plusieurs références. Cela dit, si vous possédez un smartphone, le mieux est de vous orienter vers l’univers installé sur ce dernier ; vous retrouverez ainsi plus vite vos repères.

L’accès aux services liés à internet

L’accès à internet et à tous les services qui y sont liés (boîte e-mail, réseaux sociaux…) est l’une des principales motivations à l’achat d’une tablette. Il est donc indispensable de posséder une connexion internet chez soi pour en profiter pleinement. Présentée comme un appareil nomade, la tablette est, en fait, plus utilisée au domicile (81 % du temps) qu’à l’extérieur (19 %) [source : GFK]. Tous les modèles se raccordent sans fil, par wi-fi, à la box du salon, et le paramétrage est assez identique sur tous. Pour bénéficier de l’internet mobile, vous devrez choisir des références dotées d’un module 3G. Souvent, les constructeurs déclinent leur matériel en deux versions : wi-fi seul ou wi-fi plus 3G. L’intégration de ce module grève le prix final. Par exemple, l’iPad 3 (16 Go) en wi-fi coûte 489 €, alors qu’il vaut 609 € en wi-fi plus 3G. À cela, il faudra ajouter le prix de l’abonnement à l’internet mobile haut débit.

Lire des livres numériques

Une des fonctions de la tablette est de servir de support aux livres numériques. Elle n’offre pas le confort de lecture d’une liseuse – légèreté, écran à encre électronique sans reflet –, mais sa qualité d’affichage peut rattraper ce déficit. À ce titre, l’écran de l’iPad 3, doté de la technologie Retina, est nettement meilleur que ses concurrents (voir ci-dessous “Regarder un film”). Que ce soit sous iOS ou sous Android, des applications spéciales permettent de lire et de stocker des livres numériques. Toutes possèdent de nombreux réglages : intensification de la luminosité pour lire dans le noir, grossissement de la taille des caractères, choix de la police, système de marque-page…

Prendre des photos et faire des vidéos

Cela peut surprendre, mais il est possible de prendre des photos et de faire des vidéos avec une tablette. La prise en main demande un peu de pratique, surtout avec les modèles de 10 pouces de diagonale ; ensuite, les tablettes se révèlent très commodes. Elles permettent de capturer des images (photos et vidéos), de les stocker instantanément, de les visionner sur un large écran et aussi de les modifier à l’aide d’applications de retouche photo et de montage vidéo. Tout cela sans passer par un ordinateur. 

Si les premières tablettes offraient une qualité de prise de vue assez médiocre, les constructeurs ont, depuis, rectifié le tir. En témoigne la capacité des capteurs (entre 5 et 8 mégapixels) des modèles d’Asus, d’Acer et de l’iPad 3, qui sont, en plus, dotés d’un autofocus et d’un flash. La qualité est désormais proche de celle des appareils photo compacts de milieu de gamme. En mode vidéo, seules ces trois dernières tablettes sont capables d’enregistrer en Full HD 1 080p. Par ailleurs, toutes les références de notre sélection sont équipées d’une webcam en façade, prévue pour converser en visioconférence. 

Regarder un film

En voyage ou tranquillement assis sur son canapé, on peut parfaitement regarder un film sur sa tablette. Là encore, la taille de l’écran est prépondérante, et l’on se trouve, une fois de plus, devant ce dilemme : confort de la surface d’affichage ou facilité de transport. Pour ce type d’activité, mieux vaut privilégier un modèle de 10 pouces. Cependant, la taille ne fait pas tout ; la qualité de l’image a aussi une très grande importance. Dans ce domaine, l’iPad 3 fait référence : son écran led Retina offre une hallucinante résolution d’affichage de 2 048 x 1 536 pixels et un rendu des couleurs vraiment impressionnant. À côté, les autres modèles, bien que performants dans ce registre – mis à part le MID74C de MPMan –, semblent bien fades. Toutes les tablettes sont équipées d’une prise casque au format mini-jack et de petits haut-parleurs intégrés. Sur ce dernier point aussi, la qualité diffère d’une référence à l’autre. C’est encore l’iPad 3 qui se détache du lot, suivi de près par l’Acer, le Samsung et l’Asus.

Travailler sur un texte  ou autre document

À l’origine, les tablettes ont été conçues surtout pour les loisirs multimédias : films, jeux vidéo, musique… Au fil du temps, elles sont devenues de véritables outils de travail, grâce, notamment, à la création d’applications de bureautique. Sous Android comme sous iOS, il est ainsi possible de télécharger, à moindres frais – entre 15 et 30 € –, des suites de bureautique intégrant un traitement de texte (compatible avec Word), un tableur (compatible avec Excel) et un logiciel de présentation (l’équivalent de PowerPoint). Seul inconvénient, les tablettes standard ne possèdent pas de clavier physique ; c’est sur sa représentation tactile que vous devez saisir le texte. Plus l’écran est large, plus le clavier est confortable. Les modèles de 10 pouces sont donc les plus pratiques. Si vous souhaitez utiliser votre tablette comme un ordinateur, équipez-vous d’un clavier sans fil, qui se relie par Bluetooth. L’Eee Pad Transformer Prime d’Asus occupe une place à part dans notre sélection. À mi-chemin entre la tablette et le netbook (miniportable), il se compose d’un écran détachable (la tablette) et d’une station d’accueil comprenant, en plus d’un clavier en dur et d’une connectique (ports USB, lecteur de cartes mémoire…), d’une batterie qui monte l’autonomie maximale jusqu’à 18 h, contre 12 pour la tablette seule. 

Le prix, un critère déterminant

Comme pour les ordinateurs, il existe de grosses différences de prix entre les tablettes. Celui-ci varie en fonction du niveau d’équipement, de la taille et de la qualité de l’écran, de l’intégration, ou non, d’un module 3G et des matériaux utilisés pour la finition. Moins le modèle est cher, plus vous devrez faire de compromis. Les références à moins de 200 € présentées dans notre sélection offrent les diagonales les plus petites (7 et 8 pouces). Si ces tablettes sont peu encombrantes, donc commodes à transporter, le confort d’affichage d’un livre ou de saisie sur le clavier tactile peut véritablement pâtir de la taille réduite de l’écran. Le niveau d’équipement est, lui aussi, limité : par exemple, certains modèles ne possèdent pas de capteur pour la fonction appareil photo. Sur les versions de 10 pouces, les écarts de prix se justifient, le plus souvent, par la plus ou moins grande capacité de stockage native : les tablettes intégrant 16 Go sont évidemment meilleur marché que leurs pendants de 32 Go. De même, l’ajout d’une technologie spécifique ou d’un accessoire va faire grimper la note finale. La qualité de l’écran Retina de l’iPad 3 ou la présence de la station d’accueil sur l’Eee Pad Transformer Prime d’Asus expliquent que ceux-ci coûtent plus cher que leurs concurrents. 

Enfin, en plus de la somme à débourser pour l’acquisition de la tablette, il vous faudra prévoir quelques dépenses supplémentaires. En effet, si une très grande partie des applications proposées sont gratuites, certaines doivent être achetées sur la plate-forme de l’éditeur (App Store, Android Market, etc.). Sachez, d’ailleurs, que quand vous vous enregistrez sur l’une d’elles, vous devez laisser vos coordonnées bancaires.

Benoît Henri


Mots-clés :

INTERNET , ORDINATEUR PORTABLE , TABLETTE




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