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Décryptage : réserver sa croisière un an à l'avance, intéressant ?

Décryptage : réserver sa croisière un an à l'avance, intéressant ?
Mai 2007
Le Particulier pratique n° 324, article complet.
Auteur : BARRON (Edwige)

Testé l'an passé par Costa, l'early booking se développe cette année. Un système de réductions qui veut concurrencer l'offre de dernière minute.

Un an à l'avance... Cela peut ­paraître beaucoup à certains, mais le tarif “Prima” proposé par Costa croisières, le leader du secteur, est plutôt alléchant. Et être sûr d'obtenir une réduction qui atteint 40 ą 50 % (quand il n'y a pas de vol ­inclus, départ de Nice par exemple), et 20 % dans les autres cas, ne laisse pas indifférent. D'autant que ces ­offres concernent des dates où il ne restera plus de place au dernier ­moment, ou des destinations sur lesquelles se précipitent les vrais amateurs, des croisières de vingt jours, forcément plus onéreuses. à la différence de l'offre de dernière minute, concentrée à 65 % sur le grand classique que constitue le tour de la ­Méditerranée. Mais, ­finalement, ce type de vente ne comporte-t-il pas plus de contrain­tes que ­d'avantages ?

Première exigence, donc, il faut s'engager trŹs longtemps ą l'avance. Mais les consommateurs y ont été préparés avec le yield ­management ­aérien... Quand ils prennent des billets d'avion, c'est la même logique qui s'applique. Lastminute donne déjà un bonus à ses clients en cas de first booking (– 100 € par voyage de plus de 600 € réservé à J – 60, en janvier dernier). En fin de compte, seuls 15 % des ­intéressés achètent une croisière au dernier moment, 63 % le font très à l'avance. Les autres n'ont pas de comportement bien arrêté.

La motivation essentielle est moins le prix que l'assurance d'obtenir des places. à juste titre. En 2006, à partir d'avril, il en manquait pour certaines destinations. De même, cette année, un mois et demi avant Pâques, les croisières Costa en ­Méditerranée étaient souvent complètes pour cette date. Risque-t-on alors de perdre de l'argent en réservant si longtemps à l'avance ? Pas vraiment. Le coût d'une annulation est de 30 € par personne.

La question centrale est, en fait, de savoir si, n'étant pas fixé sur un trajet précis et acceptant de laisser une certaine part au hasard, il n'est pas plus intéressant d'attendre la dernière minute. “Il n'y a pas de ­réponse claire à cette question”, souligne ­Patrick Gaudfrin, qui ­dirige www.abcroisiere.­com, le plus ancien et le plus important des sites français de croisières dégriffées (il occupe 10 % d'un marché comptant 15 sites en tout). Un broker (soldeur), catégorie que justement les croisiéristes voudraient “assécher” avec ces offres au primo-achat...

En dernière minute, la ­réduction peut être très ­importante (50 %), mais vous ne serez jamais sûr de trouver des places sur un trajet ou à des dates qui vous conviennent. Surtout s'il s'agit d'une de ces nouvelles destinations dont les passionnés sont friands, comme ces circuits dans ­l'océan Indien (vers l'île Maurice), entre Dubai et les émirats arabes unis (un parcours très varié), vers l'Amérique latine, ou encore les grandes transatlantiques, moins classiques que le traditionnel tour de la Méditerranée. A fortiori s'il s'agit du seul départ de l'année pour la Patagonie.

Les catalogues s'adaptent à ce nouveau mode de réservation. Alors que ceux de la saison d'été sortaient jusque-là au mois de décem­bre, en février 2007, les brochures de Costa permettaient, pour la première fois, aux clients du croisiériste de prévoir un voyage en fin d'année 2008. Il est grand temps de réserver pour Noël 

Edwige Barron


Mots-clés :

CROISIERE , PRIX , RESERVATION , TOURISME , VACANCES




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