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Restaurer une pendule : le carillon retrouvé

Restaurer une pendule : le carillon retrouvé
Mars 2009
Le Particulier pratique n° 344, article complet par BARRON (Edwige)

Refaire vibrer une pendule restée en sommeil des années durant ou redonner une âme sonore à une horloge muette depuis des décennies : un rêve un peu fou... que l'horloger-restaurateur réalise chaque jour pour ses clients.

Un véritable puzzle à reconstituer

Qu'il s'agisse de mécanismes à ressorts (pendule) ou à poids (horloge), plus la pièce est ancienne, plus la rénovation sera longue, et donc onéreuse. Il va, en effet, falloir retrouver la logique de l'horloger qui l'a conçue : il réalisait un dessin, et 2 à 5 ans plus tard, livrait son exemplaire unique. Sonneries et mécanismes sont souvent de vrais puzzles, avec leurs roues, leurs crémaillères, leurs fouets qui se sont parfois presque désagrégés au fil du temps. Le travail peut réclamer l'intervention de nombreux corps de métiers : ébénistes d'art, bronziers, marbriers, bombeurs de verre, ciseleurs, émailleurs...

Toute révision réclame, d'abord, un démontage total. L'huile des rouages a séché, ce qui freine le mécanisme. Une usure est apparue aussi aux points où les pièces pivotent. Il faut alors les désencrasser, repolir les axes, vérifier les engrenages au compas, remplacer les ressorts qui ont perdu leur élasticité, nettoyer les platines qui supportent les roues, reprendre les jeux, refaire les réglages, remettre une bague afin de recharger en métal les trous trop lâches (on dit “rebouchonner”), et enfin replacer le mécanisme dans la carrure, ou cabinet, ce portique qui le soutient.

Une trentaine d'heures de travail et deux ou trois semaines de convalescence

Selon le modèle, 20 à 30 heures de travail sont nécessaires, sans compter le nettoyage extérieur, celui, par exemple, des bronzes, qui en ressortiront ultrabrillants (ce que le client n'appréciera pas toujours d'ailleurs, auquel cas ils seront patinés avec un mélange de cire et de terre de Sienne). Ensuite, l'horloge sera laissée en observation durant 15 jours ou 3 semaines sur une potence. à l'issue de cette “convalescence”, le spécialiste ira la caler à domicile : si la commode ou la cheminée tangue, il jouera sur l'intérieur de la mécanique pour rattraper la déclivité. La révision d'un mouvement de Paris (qui équipe les pendules fabriquées entre 1800 et 1900) revient à 400-500 €. Si elle s'accompagne d'un nettoyage et d'une rénovation complète, comptez plutôt de 600 à 1 200 €, suivant la complexité du modèle et son état.

Les bronzes peuvent être juste nettoyés et ravivés (de 200 à 500 € environ) ou totalement redorés (3 000 €). Pour cela, après avoir tout démonté, l'artisan les plonge dans un bain électrolytique. Le prix n'est donc pas le même, surtout s'il s'agit de dorure au mercure à l'ancienne (une seule adresse à Paris, la maison Mahieu, 01.43.55.88.25).

L'horloger-pendulier, le grand maître du temps

Ne confiez pas votre pendule ancienne à un horloger vendeur de montres ni à un horloger-bijoutier. Ces professionnels ne maîtrisent pas les techniques de l'horlogerie-pendulerie, un métier exigeant. Il faut 8 ans d'apprentissage pour être capable d'effectuer les réparations les plus courantes. Le CAP de pendulier ayant disparu, il n'existe plus que le CAP et le bac professionnel d'horlogerie.

Les non-spécialistes vous déconseilleront souvent une restauration à l'ancienne – qu'ils ne savent pas faire – ou annonceront un prix exorbitant pour vous en dissuader. Ceux qui s'y essaient ôtent le mécanisme d'origine et installent à la place un quartz contemporain, ce qui fait perdre toute valeur à l'objet. à moins qu'ils ne liment ou rechargent des pièces avec de l'étain pour ne pas avoir à positionner les roues crantées. Et ils ne connaissent pas les finesses de certaines pendules, comme ces cartels d'alcôve pourvus d'un petit cordon pour faire sonner l'heure à la demande, dans le noir des nuits d'avant l'électricité.

Enfin, méfiez-vous si l'on vous dit que ce sera cher car l'horloge est grosse. Mis à part pour les frais de déplacement, la taille ne joue pas sur la complexité du mécanisme, le nombre de roues restant le même.

Edwige Barron


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Mots-clés :

DEVIS , TRAVAUX



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