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Changez de vacances... échangez votre logement

Changez de vacances... échangez votre logement
Juillet-Août 2002
Le Particulier n° 956, article complet.
Auteur : VALIN-STEIN (Valérie)

La formule qui consiste à échanger sa maison pour les vacances, conviviale et économique, exige toutefois une certaine préparation. D'où l'intérêt de s'adresser à des organismes spécialisés.

Un mode de vie différent, un autre décor, pour se dépayser à moindres frais

Au milieu des années 50, des universitaires nord-américains, disposant d'un nombre de jours de vacances disproportionné par rapport au budget qu'ils pouvaient leur consacrer, ont eu l'idée d'échanger entre eux leurs logements pour passer leurs congés dans différents États. Un nouveau mode de villégiature venait de naître. Depuis, à la motivation d'ordre économique s'en est ajoutée une autre, celle de voyager "autrement". Prisé par des professions intellectuelles, souvent dotées d'un confortable pouvoir d'achat, l'échange de logement permet d'échapper à la horde des touristes et de se sentir – même superficiellement – intégré. "On côtoie les voisins, on vit à l'heure du pays et, le soir, on pousse la porte d'une vraie maison", analyse Nicolas V., conquis par la formule. "À Jersey, nous avions le service du lait, avec les bouteilles en verre déposées devant la porte. On n'échange pas seulement un logement, mais aussi la mentalité du pays, de la région et du milieu dans lequel on baigne." D'autres voient la possibilité de profiter enfin de vraies vacances. "Fini les trois musées enchaînés dans la journée, de peur d'être chassés de sa chambre d'hôtel. Là, on peut prendre tout son temps, rester un après-midi entier à lézarder au bord de la piscine", apprécie Carine L.

Le cachet d'un appartement parisien contre le luxe d'une villa californienne.

Pour prétendre échanger son logement le temps des vacances, nul besoin d'être propriétaire d'un atelier d'artiste montmartrois ou d'un mas dans le Lubéron. Robert V. a pu ainsi troquer successivement son appartement parisien du XIVe arrondissement – doté il est vrai, d'une belle terrasse arborée – contre une magnifique demeure nichée au cœur d'un condominium californien, une maisonnette au charme suranné dans le quartier résidentiel de Hampstead, à Londres, et une villa "les pieds dans l'eau" sur Bequia, une île des sélectes Grenadines. "L'échange m'a permis de vivre dans des lieux auxquels je n'aurai jamais pu avoir accès autrement", reconnaît-il en se souvenant avec émotion des "reflets de la lune sur l'océan avec, en toile de fond, l'île Moustique, l'île des milliardaires". Sylvain D. et sa famille ont troqué le temps d'un été, leur quatre pièces du Xe arrondissement de Paris contre une confortable maison sise dans une banlieue résidentielle de San Diego, en Californie. En mettant à disposition son élégant logement à deux pas du Marais, Carine a successivement posé ses valises dans une propriété avec piscine de la côte amalfitaine (Italie), dans une maison d'architecte à Santa Monica (Californie, États-Unis) et dans un appartement du centre historique d'Amsterdam.

Certes, proposer un appartement parisien constitue un réel avantage pour concrétiser un échange ; d'autant qu'Américains et Canadiens ont compris que l'échelle des surfaces habitables diffère de part et d'autre de l'Atlantique. Mais d'autres destinations se révèlent tout aussi prisées : la Côte d'Azur, le Sud-Ouest et, dans une moindre mesure, les régions vinicoles. Les occupants d'une belle propriété à deux pas de Lyon ont ainsi contracté avec une famille québécoise, ravie de découvrir les Alpes, les gorges de l'Ardèche et... les producteurs du Beaujolais.

Des bourses d'échanges efficaces.

La société Intervac a été la première à organiser les échanges entre les pionniers américains des débuts. Depuis, de nombreux organismes ont fleuri un peu partout dans le monde. La majorité fonctionne sur les mêmes principes : assurer l'interface entre les candidats à l'échange, prodiguer quelques conseils et fournir un contrat type de réservation. Toutefois, certains vont plus loin que cette simple mise en contact et apportent un réel service clefs en main en présélectionnant les familles. "Cela rassure les plus craintifs et ceux qui échangent pour la première fois. De plus, affiner la personnalité des uns et des autres permet de limiter les sources éventuelles de conflits", souligne Joëlle Boyer, créatrice et responsable d'Échanges Bovilé.

L'essor actuel de la formule repose à la fois sur la propagation d'un bouche à oreille flatteur et sur l'avènement d'Internet, même si, parfois, les organismes d'échanges l'assortissent d'un support papier. Désormais, les annonces s'inscrivent sur la toile et s'accompagnent de photos, ce qui accroît la convivialité, l'efficacité et la rapidité du système. "Auparavant, lorsque l'on recevait une proposition d'échange des États-Unis, la lettre mettait 10 jours à arriver", se souvient Carine, qui s'apprête à concrétiser cet été son 18e échange.

Une préparation méticuleuse s'impose.

Souple en apparence, la formule ne tolère pas l'improvisation. Un bon échange se prépare presque un an à l'avance. Certains s'y prennent encore plus tôt, à l'instar de ces Suédois qui ont contacté un couple des Pyrénées-Atlantiques pour un voyage programmé à l'été... 2003. Cette prévoyance est d'autant plus nécessaire si vous souhaitez échanger avec d'autres destinations que l'Amérique du Nord (où les propositions sont pléthoriques), comme l'Amérique du Sud, les Caraïbes ou la Polynésie. En Europe aussi, l'offre est hétérogène : beaucoup plus conséquente au nord qu'au sud.

Une fois choisie votre destination, vous pouvez contacter directement la "famille cible" avec laquelle vous aurez de nombreux entretiens grâce au courrier électronique et au fax. Les habitués de ce type de vacances recommandent d'avoir au moins une conversation téléphonique avant de conclure, ce mode de communication étant plus convivial et plus révélateur de la personnalité de son interlocuteur. Ces contacts permettent de clarifier certains points restés flous dans l'offre présentée sur Internet ou dans le catalogue : la localisation exacte du logement, la proximité des commerces et des transports, l'âge des enfants ou encore, pour les personnes allergiques, la présence d'animaux domestiques dans les lieux. Autant de détails qui n'en sont pas toujours et qui permettent de peaufiner les attentes des uns et des autres. Les candidats à l'échange peuvent aussi se mettre d'accord sur les menus services réciproques qu'ils devront se rendre, qui vont de l'arrosage des plantes à la garde des animaux de la famille. Dans ce dernier cas, attention : il s'agit d'un engagement qui vous empêchera d'abandonner le logement le temps d'une petite escapade, mais qui pourra aussi vous réserver quelques surprises. "J'avais demandé à des correspondants espagnols de s'occuper de mon petit élevage d'escargots. Ils se sont bien amusés et m'en reparlaient encore 2 ans après. L'année suivante des Allemands, plus stricts sur l'hygiène, n'ont pas du tout apprécié", raconte Nicolas. Une fois ces mises au point réalisées, les parties se mettent d'accord sur les dates de l'échange – sachant que celui-ci peut ne pas être simultané – et signent un contrat. Ce document, fourni et parfois enregistré par l'organisme d'échange, est sans valeur juridique : il formalise les bases d'un accord.

Une opération qui repose sur la confiance et la convivialité.

En effet, non réglementé, l'échange de logements fonctionne sur la confiance réciproque. En clair, on espère que l'hôte ne se conduira pas chez nous comme il ne souhaiterait pas que l'on se conduise chez lui. Jusqu'à présent, aucune indélicatesse n'a été relevée. "Combien de fois j'ai pesté parce que je n'arrivais plus à mettre la main sur un livre, pensant qu'il avait été volé. Je le retrouvais quelques mois plus tard dans la bibliothèque, mais à un tout autre endroit", s'amuse Carine. C'est pourquoi, il vaut mieux ranger bibelots et objets ayant une valeur financière ou sentimentale. "Personne ne s'offusque de trouver une commode fermée à clef", souligne Carine. Elle conseille toutefois de "vérifier sur l'annuaire international les coordonnées des candidats à l'échange et d'écarter ceux dont l'adresse est une boîte postale". Enfin, les plus anxieux mettront leur ligne téléphonique en service restreint, permettant à leurs invités d'être appelés mais limitant leurs appels aux communications locales.

Ce climat de confiance va de pair avec une certaine convivialité. Ainsi, l'échange des clefs se fait souvent en main propre ou par l'intermédiaire d'un parent ou d'un ami. De même, l'accueil des nouveaux arrivants se prépare. Il est recommandé de mettre à leur disposition un petit livret répertoriant toutes les informations pratiques sur le logement (emplacement des compteurs, fonctionnement du système d'alarme et des appareils électroménagers, etc.) ainsi qu'une liste de coordonnées utiles (amis à contacter en cas de problèmes, assureur, baby-sitter, médecin, etc.) ou plus futiles (restaurants dans les environs, expositions à visiter...). Il est de coutume de laisser aux nouveaux venus de quoi se sustenter après un voyage souvent long. Parfois, les hôtes disposent un bouquet de fleurs ou préparent une pâtisserie maison, voire un petit cadeau pour chaque membre de la famille. Bref, il s'agit que le nouvel occupant se familiarise rapidement avec les lieux et s'y sente à l'aise. Ce qui, en outre, permet de minimiser les déceptions et d'éviter les désagréments. Comme la mésaventure rencontrée par cette famille qui avait demandé à ses invités d'arroser le jardin sans leur expliquer le fonctionnement de l'arrosage automatique. Résultat : une facture d'eau astronomique

Dernier conseil : précisez clairement si vous tenez à certains objets, en apparence insignifiants. Cela vous évitera de voir partir à la poubelle votre collection de Paris Match !

Pierres d'achoppement.

Mais, même avec la meilleure volonté du monde, quelques mauvaises surprises peuvent survenir. La principale concerne la propreté des lieux, une notion à géométrie variable suivant les pays et les familles. Échanges Bovilé conseille de faire venir une femme de ménage après le départ des occupants, à la fois pour leur éviter de se lancer dans de fastidieuses tâches ménagères et pour être certain de récupérer un logis briqué. Homelinks a établi une liste des standards internationaux en matière d'hygiène domestique : sols aspirés ou lavés, réfrigérateur rangé et nettoyé, plaque de cuisson et four dégraissés, salles de bains sans tartre ni moisissures, vitres transparentes et surfaces dépoussiérées. À charge pour chaque occupant de la respecter...

Parfois, l'échange de logements se double d'un troc d'automobiles. En pratique, les Français se révèlent beaucoup plus réticents que les Nord-Américains à laisser les clés de leur voiture à des gens "habitués à de larges voies de circulation et à des boîtes de vitesse automatiques". Outre d'éventuelles démarches inhérentes à l'assurance (voir p. 64), vous pouvez prévoir aussi un kilométrage maximal, assorti, en cas de dépassement, du versement d'une indemnité. Dernier problème, l'annulation au dernier moment qui se peut se révéler problématique lorsque l'on a réservé de coûteux billets d'avion. En fait, le cas est rarissime, l'hôte confronté à un empêchement préférant souvent trouver refuge chez des proches plutôt que de ne pouvoir accueillir son alter ego. Mais, s'il survient, il faut savoir qu'il n'y a guère de recours contre un contractant dilettante ou de mauvaise foi qui annule à la dernière minute, si ce n'est demander son exclusion de la liste des adhérents. Et puis, si cela vous arrive, l'organisme d'échange activera son réseau pour vous dénicher un autre "home, sweet home".

Valérie Valin-Stein


Mots-clés :

ECHANGE D'APPARTEMENT , ECHANGE DE LOGEMENT , ECHANGE IMMOBILIER




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