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Comprendre Internet : Wikipédia

Comprendre Internet : Wikipédia
Mai 2008
Le Particulier pratique n° 335, article complet.
Auteur : BARRON (Edwige)

Créé en 2001 par un philosophe et un homme d'affaires, Wikipédia est une encyclopédie multilingue gratuite enrichie par tout un chacun.

Cela de façon anonyme, sans rétribution, sans publicité. Revers de la médaille, la vérification de l'information est également confiée au bon vouloir des usagers

L'idée est de reproduire, avec une technologie élaborée, le défi des encyclopédistes du XVIIIe siècle : couvrir tout le champ du savoir disponible... Le site compte actuellement 10 millions d'articles, dont 641 000 en français, qui font l'objet de 30 000 modifications quotidiennes. L'anglais représente 30 % des contributions, le français 7,80 %.

Un site en perpétuelle évolution

Tout visiteur est à même de rectifier le contenu. Exception faite des “articles de qualité”, qui ont été soumis à un vote préalable pour obtenir ce statut. Ce work in progress permanent, au cœur de l'esprit “wikipédien”, est un peu déstabilisant, et suscite des polémiques. Mais c'est aussi la garantie d'une mise à jour constante, d'une amélioration, d'une correction des erreurs, etc. Le signet “historique” est précieux à cet égard, car il permet de remonter le cours de la construction de l'information, et de repérer les éventuelles interventions regrettables.

Dérapages... contrôlés

Certains sont mineurs : problèmes d'ego de célébrités ou d'hommes politiques, qui modifient leur biographie. D'autres, plus graves. Les pages sensibles (celles consacrées à l'islam, au Kosovo lors de l'indépendance par exemple) peuvent être “protégées” des attaques. Il faut alors demander à un administrateur le droit de rectifier le contenu. Au final, rajout après rajout, c'est une formulation de ­compromis, assez neutre, qui prévaut.

Citer ses sources

Les sujets très spécialisés, écrits par des érudits, sont toujours accompagnés de la liste des sources. Un moyen pour l'internaute de vérifier l'information. Malgré l'absence de relecture systématique, le taux d'erreurs ne serait qu'à peine supérieur à celui observé dans des encyclopédies payantes. Quand l'article est un peu léger et manque de fondement, un bandeau précise “ne cite pas suffisamment ses sources”.

Questionner l'Oracle

La rubrique Oracle permet de questionner toute la communauté de Wikipédia. Une démarche souvent fructueuse. Et à la différence des forums habituels, les contributeurs ont un niveau culturel élevé.

Articles étoilés

Ce sont les “articles de qualité” qui sont ainsi signalés. On en recense 280 sur les 641 000 existant en français. Sérieux (sur le canal de Marseille, construit par Montricher, la ceinture de Kuiper en astronomie...) ou drolatiques (la description de l'université catholique de New York).

Administrateurs, contributeurs et utilisateurs

Wikipédia est surveillé par des administrateurs bénévoles (167 en France), élus par les utilisateurs. Ils sont 300 000 à être enregistrés dans l'Hexagone (l'inscription n'est pas obligatoire), dont 10 000 sont aussi contributeurs. Ces contributeurs sont des étudiants, de jeunes diplômés ou des retraités cultivés. L'essentiel des modifications émane de 2 000 passionnés.

Des sous-entrées

Wikipédia a développé des entrées spécialisées : Wikimedia Commons, qui rassemble des fichiers audio et des vidéos ; Wikisource, où sont numérisés des textes anciens tombés dans le domaine public (romans ou thèses vétérinaires du xixe siècle par exemple) ; Wiktionnaire ; Wikiversité, qui met des cours en ligne, etc.

Edwige Barron


Mots-clés :

INTERNET




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