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Test comparatif : 7 lecteurs de livres électroniques. Véritable alternative à l'édition papier ?

Test comparatif : 7 lecteurs de livres électroniques. Véritable alternative à l'édition papier ?
Avril 2011
Le Particulier Pratique n° 367, article complet.
Auteur : STEMMELIN (Pierre)

Utilisation avec des romans, des textes illustrés, des bandes dessinées et des magazines. Essais de lecture dans des conditions d’éclairage variées (du plein soleil à la lampe de chevet) en activant les différentes tailles de caractères et les zooms proposés. Téléchargement et transfert d’ouvrages gratuits et payants protégés par DRM, en passant par l’ordinateur ou directement par l’interface du lecteur. Test de réactivité de l’interface utilisateur et des fonctions accessoires.

A près être restés dans l’ombre ou à l’état de prototypes pendant presque une décennie, les lecteurs de livres électroniques (appelés aussi ebooks readers ou liseuses) connaissent, depuis 2009, un regain d’intérêt de la part du public. Le marché de l’édition numérique, boosté, aux États-Unis, par Amazon avec son lecteur Kindle, est en passe de trouver son modèle économique. En France, un nouveau projet de loi, datant du 16 février, en fixe les contours en instaurant le prix unique pour les publications électroniques.
Alors que les prix des appareils deviennent accessibles et stables, que les offres de contenus se développent, s’organisent et se hiérarchisent, est-ce le moment de se laisser tenter, et par quelle formule ? Les lecteurs de livres électroniques sont-ils de purs gadgets ou représentent-ils une vraie alternative à l’édition papier ? Qu’en est-il de leur confort de lecture par rapport à une tablette ?

Des appareils très différents des tablettes

Excepté leur taille, les lecteurs de livres électroniques n’ont pas grand-chose en commun avec les tablettes informatiques – l’iPad d’Apple, le Galaxy Tab de Samsung… Leurs fonctions et la puissance de leurs processeurs sont beaucoup plus limitées. Alors pourquoi s’encombrer d’un appareil moins performant ? Pour la simple raison que le confort de lecture y est bien meilleur ! En effet, l’écran d’un lecteur – uniquement noir et blanc – utilise la technologie de l’encre électronique (voir l’encadré p. 37). Contrairement à un panneau LCD, il ne dispose pas de rétro-éclairage. Imitant l’apparence d’une feuille de papier imprimé, il n’est lisible que s’il est éclairé par une source de lumière externe. L’affichage, plus doux, est donc moins fatigant et moins agressif pour les yeux. Comme avec un livre, on est très à l’aise, par exemple, en plein soleil (essayez donc avec une tablette…) ou, à la maison, sous un bon éclairage ; on l’est un peu moins à la lueur d’une lampe de chevet si elle est trop faible (la tablette ne pose alors pas de problème). On peut donc passer des heures à lire un livre électronique, ce qui est plus fatigant avec une tablette.

Des milliers d’ouvrages dans votre poche

Autre avantage d’un écran à encre électronique, il consomme très peu d’électricité. En effet, il n’en utilise que lorsque l’affichage change d’état ; par exemple, quand on passe d’une page à une autre. Un lecteur de livres électroniques peut ainsi avoir une autonomie de plusieurs semaines. Sur certains modèles, il est possible de visionner plus de 10 000 pages sans avoir à recharger l’appareil. D’autres ont également un mode veille qui offre la possibilité de reprendre la lecture en moins d’une seconde à la page à laquelle on s’était arrêté. Enfin, les lecteurs de livres électroniques sont très compacts – à peine plus épais que deux ou trois ­magazines empilés – et ne pèsent pas plus lourd qu’un livre de poche, ce qui est très appréciable lorsqu’on les tient à bout de bras. Leur mémoire, d’une capacité comprise entre 1 et 2 Go (souvent extensible grâce une carte flash), peut stocker plusieurs centaines, voire des milliers d’ouvrages, car un fichier de livres électroniques au format ePub (voir p. 36) ne pèse que quelques dizaines de kilo-octets. Un lecteur de livres électroniques semble donc idéal pour emporter partout avec soi – en déplacement, en vacances… – une véritable bibliothèque.

Les éditeurs de livres électroniques enfin prêts

Si l’appareil de lecture est en lui-même séduisant, qu’en est-il de l’offre des livres électroniques (ebooks) ? Celle-ci a tardé à se mettre en place, mais l’expérience très concluante d’Amazon, aux États-Unis, depuis plus de 2 ans et l’arrivée récente de la Fnac sur ce secteur, en France, ont ouvert la voie.

Les grands classiques proposés gratuitement

Les boutiques en ligne de livres électroniques sont maintenant nombreuses (voir l’encadré p. 36). On trouve même sur le Web beaucoup de contenu gratuit, notamment des grands classiques de la littérature française ou étrangère tombés dans le domaine public : Les Mille et Une Nuits, les œuvres de Baudelaire, Dostoïev­ski, Dumas, Freud, Kafka… Sur ce point, un lecteur de livres numériques permet de faire des économies substantielles. En revanche, en ce qui concerne les ouvrages récents, l’intérêt financier est bien moindre. Les publications électroniques payantes ne sont que de 15 à 20 % moins chères que les versions imprimées.
Il est également possible d’acheter des journaux. Nous avons, par exemple, téléchargé Le Monde (1,75 $, sans aucune image) sur le Kindle d’Amazon. Quelques BD sont également disponibles. Néanmoins, nous avons remarqué pendant nos tests qu’en l’absence d’une version numérique spécifique les ouvrages avec des images présentaient souvent des incohérences d’affichage.

Commander un livre avec ou sans ordinateur

Toutes les boutiques en ligne – à l’exception d’Amazon, qui vend dans un format propriétaire – proposent des livres dans des formats de fichiers standardisés, le plus répandu étant l’ePub d’Adobe. Il faut éviter le PDF, dont la mise en page stricte se révèle peu fonctionnelle, ainsi que les fichiers TXT ou RTF, qui sont des versions simplifiées et appauvries, et le HTML, trop lourd pour un fichier de grande taille. Pour transférer ces fichiers sur un lecteur de livres numériques, il existe plusieurs méthodes plus ou moins aisées.

Des logiciels permettent de synchroniser ordinateur et lecteur

Beaucoup de lecteurs de livres électroniques peuvent se connecter à une ou plusieurs boutiques en ligne dédiées sans passer par un ordinateur. Pour cela, certains utilisent le wi-fi, mais les plus avancés sont dotés d’une carte 3G. C’est le cas du Kindle, pour lequel Amazon offre une connexion gratuite à l’international, et du Fnacbook, pour lequel la connexion est gratuite sur le réseau SFR partout en France. Le téléchargement de livres, payants ou gratuits, peut alors se faire directement depuis le lecteur. Cependant, la méthode classique via l’ordinateur reste la plus aisée, ne serait-ce que parce que les touches de ces lecteurs sont assez peu réactives. Le transfert d’ouvrages gratuits est ce qu’il y a de plus simple. Tous les lecteurs sont reconnus sur un PC ou un Mac comme un périphérique de stockage externe. Il suffit d’y glisser-déposer les fichiers que l’on télécharge via Internet. Lors de nos tests, seul le Cybook Orizon de Bookeen nous a demandé un second essai. Néanmoins, utiliser sur l’ordinateur un logiciel permettant de synchroniser son contenu avec celui du lecteur facilite le classement et le rangement des dossiers. L’application la plus courante est Adobe Digital Editions, compatible avec les PC et les Mac, téléchargeable gratuitement sur le site d’Adobe. Parmi les modèles testés, seuls le Kindle d’Amazon et le Reader PRS-650 de Sony, avec l’application Reader Library, ont un protocole de synchronisation différent.

Prêter un ouvrage n’est possible que cinq fois…

Pour transférer un ouvrage payant sur un autre lecteur, il est obligatoire de passer par ces logiciels de synchronisation, car ils assurent la vérification des verrous numériques (DRM – digital right management), destinés à empêcher le piratage. Ainsi, Adobe Digital Editions limite la lecture de livres achetés en ligne à six appareils, lecteurs, ordinateurs ou tablettes. Si, de la part des éditeurs et des marchands, cette pratique semble légitime, pour l’utilisateur, en revanche, elle transforme l’achat en une sorte de location à plus ou moins long terme. En effet, on pourra sauvegarder les ouvrages téléchargés en les transférant seulement cinq fois d’un ordinateur à un autre. Et que se passera-t-il après des remplacements successifs de lecteurs ? Que deviendront, dans 10 ans, des services comme ceux de la Fnac ou d’Amazon ? Autant de questions actuellement sans réponse.

Des fonctions utiles et d’autres beaucoup plus accessoires

Les lecteurs offrent souvent d’autres fonctions que l’affichage de pages des livres électroniques. Les plus utiles sont celles permettant de faire des recherches dans un texte, d’en marquer un passage, d’en surligner des extraits ou de prendre des notes. Certains disposent aussi de dictionnaires dans plusieurs langues. Beaucoup intègrent également un lecteur MP3 afin de pouvoir écouter de la musique pendant la lecture. Au-delà, la plupart des fonctions sont souvent des gadgets peu intéressants. L’affichage de photos en noir et blanc est assez mauvais. Les navigateurs Web, les logiciels de messagerie, les agendas sont encore peu aboutis, et leur interface est peu réactive. De plus, la saisie de texte est fastidieuse sur la plupart des lecteurs, car un écran à encre électronique a un temps de latence relativement long, et l’affichage de la frappe est loin d’être immédiat. N’attendez pas d’un lecteur de livres électroniques qu’il fasse office d’ordinateur de poche. Il est essentiellement destiné à la lecture. Nos tests ont, d’ailleurs, montré que les appareils les plus simples sont les plus efficaces, les plus rapides et les plus ergonomiques.

Par Pierre Stemmelin


Mots-clés :

INTERNET , LIVRE




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