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Test comparatif : 5 tablettes tactiles - Le multimédia mobile au bout des doigts

Janvier 2011
Le Particulier Pratique n° 364, article complet.
Auteur : HENRI (Benoit)

Nous avons comparé les cinq tablettes multimédias disponibles, à ce jour, sur le marché, sur les critères suivants : équipement (lecteur de cartes mémoire, webcam, GPS, haut-parleurs…) ; compatibilité avec les formats multimédias (audio, vidéo, photo) ; confort d’utilisation (ergonomie de l’écran, rapidité, fonction livre numérique…). Dans notre notation, nous n’avons pas pris en compte la diagonale de l’écran, les composants de la configuration ni le système d’exploitation utilisé.

L’histoire se répète. Souvenez-vous, il y a quelques années, le premier netbook faisait son apparition dans les linéaires des enseignes spécialisées… et Asus prenait la concurrence de court. Nous avions alors assisté à une course effrénée entre tous les autres constructeurs d’ordinateurs, soucieux de lancer le plus rapidement possible un produit équivalent afin de ne pas se laisser distancer par le fabricant taïwanais. Cette émulation, ou précipitation pour certains, a eu pour résultat la sortie d’un grand nombre de miniportables, pour le meilleur comme pour le pire.
Depuis le lancement de l’iPad par Apple au printemps dernier, cette frénésie est à nouveau palpable. Les mastodontes du secteur – Hewlett-Packard, Acer et Asus – ont, cependant, retenu la leçon tirée de l’expérience des netbooks. Ils évitent donc, cette fois, de foncer tête baissée. Même si le monde de l’informatique est en ébullition et que de nouvelles tablettes multimédias fleurissent chaque mois depuis l’été, la majeure partie ne sera commercialisée qu’au premier semestre de cette année. Nous avons réuni, pour ce test, les cinq modèles déjà disponibles à la vente : l’iPad d’Apple, la Galaxy Tab de Samsung, la Streak de Dell, l’Archos 70 Internet Tablet d’Archos et la Folio 100 de Toshiba.

Tout petit ou grand écran

Point de formats standard pour la surface d’affichage. La diagonale des écrans des modèles de notre test varie de 5 pouces (environ 13 cm), pour la Streak, à 10 pouces (environ 26 cm), sur l’iPad et la Folio 100. L’Archos et la Samsung sont à mi-chemin, avec une diagonale de 7 pouces (environ 18 cm). Alors, que choisir ? Déterminez bien l’utilisation que vous voulez faire de votre tablette. Si vous cherchez une petite station multimédia qui tient dans une poche, un peu comme un gros smartphone, la Streak s’impose. Mais ce sera, évidemment, au détriment du confort procuré par un écran plus grand, plus agréable pour surfer sur Internet, regarder un film ou saisir du texte. Il est fortement conseillé, avant d’arrêter votre choix, de vous rendre en magasin pour prendre en main les différents modèles. Vous saurez ainsi quelle tablette vous convient le mieux.

Peu de différences entre les composants

Il existe vraiment très peu de différences entre les configurations des tablettes de notre comparatif. La puissance du ­processeur, quelle que soit sa marque, ne dépasse pas le gigahertz, et la mémoire vive varie entre 256 et 512 Mo. Ce couple est largement suffisant pour traiter les tâches proposées dans les applications des tablettes. Attention, toutefois, à ne pas en ouvrir trop en même temps, cela pourrait diminuer la performance générale de l’appareil. Quant à la capacité du disque dur à mémoire flash (solide mais cher) servant à stocker les données, elle se limite, pour le moment, à 64 Go afin de ne pas considérablement augmenter le prix final. Souvent, les constructeurs déclinent leur tablette en 16, 32 ou 64 Go. Dans ce registre, Archos se démarque, avec une version flash de 8 Go et une autre équipée d’un disque dur mécanique de 250 Go.

3G ou pas 3G ?

Toutes les tablettes ont une connexion wi-fi et Bluetooth, mais trois seulement offrent la possibilité d’accéder au réseau 3G, pour un Internet vraiment mobile. La Dell et la Samsung possèdent un emplacement où insérer une carte SIM 3G qui permet aussi de téléphoner. Du fait de leur taille – 5 et 7 pouces de diagonale – on ne peut pas les coller à l’oreille comme un combiné classique ; il faut donc s’équiper d’une oreillette (filaire ou Bluetooth) si l’on souhaite passer ses appels en toute liberté. Apple a conçu une version 3G de son iPad, qui se borne à gérer l’Internet mobile.

Android, iOS et bientôt les autres

Le choix entre les systèmes d’exploitation est encore très restreint. Il y a, d’un côté, iOS, développé par Apple pour son iPad, et, de l’autre, Android, l’univers imaginé par Google. Le second est proposé gratuitement aux constructeurs, qui lui ajoutent ensuite une surcouche personnalisée. C’est ce qui explique que l’apparence d’Android 2.2 peut varier d’une tablette à une autre. On note la grande absence de Microsoft dans ce domaine. Cette lacune devrait être comblée dans un proche avenir, avec des stations ­intégrant ­Windows 7. Enfin, Blackberry, avec Tablet­OS, et Palm, avec WebOS2, devraient bientôt être, eux aussi, de la partie.

Le multimédia à l’honneur

Les tablettes tactiles sont vraiment douées pour le multimédia, c’est d’ailleurs leur raison d’être. Toutes acceptent de nombreux formats de compression audio, vidéo et d’image (voir le tableau p. 32). Elles gèrent également les films en haute définition (720p), et même en Full HD (1 080p) pour la Galaxy Tab.
Comme elles se valent toutes plus ou moins dans ce domaine, nous nous sommes surtout attardés sur la fonction de livre numérique de chacune. En ce qui concerne le confort de lecture, et donc la qualité de l’affichage, il n’y a rien à redire, les données (la taille des caractères, le contraste) étant réglables. Cela dit, privilégiez quand même les écrans les plus grands. À nos yeux, l’iPad s’avère le plus simple à utiliser : les fonctions d’agrandissement du texte, de recherche dans les pages et de marque-page y sont facilement accessibles. La fonction “ebook reader” des modèles sous Android est un peu plus compliquée à manipuler, l’accès aux menus étant bien moins intuitif.

Quid de l’autonomie ?

Selon les données des constructeurs, la plupart des tablettes peuvent se passer de recharge durant près de 7 h en lecture vidéo, et jusqu’à 10 h pour la navigation sur Internet en utilisation intensive. Il est logique qu’il n’y ait que très peu de différences dans ce domaine puisqu’elles intègrent presque toutes les mêmes composants et des batteries quasi identiques. En pratique, vous pouvez regarder un film et effectuer des recherches sur Internet pendant une journée sans recharger l’appareil sur le secteur. Nous avons aussi pris en considération l’encombrement du chargeur, qui, pensons-nous, doit être dans les proportions de la tablette. Cela peut sembler évident, mais la prise qui accompagne la Folio 100 est plus proche d’un modèle pour ordinateur portable que d’un chargeur de smartphone.

Des prix trop élevés !

Sur le papier, les tablettes multimédias sont des plus séduisantes. Le seul frein à leur achat demeure le prix, beaucoup trop élevé : de l’ordre de celui d’un netbook, voire d’un véritable ordinateur portable. La tablette de 7 pouces d’Archos reste la plus abordable (249 ou 299 €, selon la version). Toshiba commercialise sa Folio 100 aux alentours de 400 € ; Dell, sa Streak à 499 €. L’iPad est vendu 499 € en entrée de gamme et 799 € pour le modèle le plus complet. Enfin, la Galaxy Tab de Samsung culmine à 699 €. Mais, depuis peu, des accords ont été passés entre certains constructeurs (Samsung, Apple et Dell) et des opérateurs de téléphonie en vue de proposer des tablettes avec un abonnement 3G. Comme pour les téléphones portables, leur prix chute considérablement – elles coûtent jusqu’à quatre ou cinq fois moins – à partir du moment où l’on s’engage sur une période de 1 ou 2 ans.

Par Benoit Henri


Mots-clés :

INTERNET , ORDINATEUR PORTABLE , TABLETTE




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