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Test comparatif : 6 aspirateurs robots, le coup de balai automatique

Septembre 2010
Le Particulier Pratique n° 360, article complet.
Auteur : HENRI (Benoit)

Programmation des robots et mise à l’épreuve sur un parcours d’obstacles : un tapis de moins de 2 cm d’épaisseur et un plus épais, un lampadaire avec son fil électrique relié à la prise, une chaise. Essai du capteur de vide sur une table. évaluation de la capacité de nettoyage (farine, miettes de pain, grains de riz, poussières). Observation du retour à la station d’accueil.

De drôles de petites machines qui nettoient notre intérieur en exigeant un minimum d’intervention de notre part. Est-ce la fin annoncée des bons vieux aspirateurs traîneaux ? Ces robots sont-ils vraiment aussi efficaces que les constructeurs veulent bien nous le laisser croire ? à travers notre sélection de six modèles, nous allons essayer de répondre à ces questions et de vous aider à choisir, le cas échéant, votre future “aide-ménagère”.

Des aspirateurs qui n’aspirent pas vraiment

Mettons tout de suite les choses au point : les aspirateurs robots ne sont pas de vrais aspirateurs, avec une mise en dépression et un débit d’air. Ce sont plutôt des ramasse-miettes électroniques, sur le modèle des anciens balais mécaniques. Ils sont simplement équipés d’un système de rouleaux munis de brosses, une ou deux selon les appareils, qui soulèvent les saletés pour les propulser dans un bac à poussière.
Si ce principe fonctionne assez bien sur des sols lisses (carrelage et lino), il est inopérant dans les rainures d’un plancher, par exemple, et plus encore lorsque les poussières sont logées en profondeur (tapis, moquette) ; c’est alors beaucoup plus compliqué, voire impossible, pour les aspirateurs robots de les récupérer. Lors de nos tests – et cela pour toutes les références retenues dans notre sélection –, la quasi-totalité des saletés (farine, miettes de pain, riz et moutons de poussière) a bien été enlevée sur le plancher… à condition de ne pas trop regarder le long des plinthes ni dans les coins ! En effet, même si les robots sont généralement pourvus d’une brosse latérale – le Navibot SR8845 de Samsung en possède deux, alors que le Kärcher n’en a pas du tout – destinée à ramener les saletés difficilement atteignables vers les brosses centrales, celle-ci a plutôt tendance à les rejeter au loin, surtout les poussières les plus lourdes. Il faudra donc toujours ressortir son aspirateur traîneau du placard.

Des robots qui déménagent !

Le principe de ces aspirateurs robots est de faire le ménage à votre place lorsque vous n’êtes pas chez vous. Ils disposent tous d’un système de programmation qui leur permet de se mettre en marche à une heure et à une date précises. Parfaitement autonomes, ils se déplacent en toute liberté dans votre habitation et sont bardés de capteurs capables de détecter les obstacles et le vide, pour éviter les chutes dans les escaliers par exemple.
Enfin, en théorie, car en pratique tout n’est pas aussi merveilleux que le laissent entendre les fabricants. Rien à dire en ce qui concerne les détecteurs de vide, ils sont particulièrement efficaces sur l’intégralité des modèles. De même, quand le robot rencontre un gros meuble ou un tapis trop épais, il rebrousse chemin. En revanche, la détection des obstacles plus petits, notamment les fils et les câbles, n’est pas toujours au point. Lors de nos tests, presque tous les aspirateurs se sont empêtrés dans le fil d’un lampadaire que nous avions sciemment placé sur leur passage. Seul le Kärcher a réussi à se tirer d’affaire. Pour les autres, le constat est bien moins flatteur. Si certains se sont limités à stopper leur activité, d’autres, plus insistants, ont carrément entraîné le lampadaire avec eux, jusqu’à le faire chuter. Nous avons observé à peu près le même résultat avec des objets légers : une lampe de sol a ainsi subi les assauts, parfois violents, des robots nettoyeurs. Bref, pour éviter ce genre de déconvenue, il est préférable d’avoir un minimum d’objets et de câbles au sol lorsque l’aspirateur est en train d’œuvrer.

Moins bruyants que les modèles classiques

La notion de bruit prend moins d’importance qu’avec un appareil classique puisque ces robots peuvent fonctionner en votre absence. De toute façon, les plus bruyants – le Roomba 520 d’iRobot et l’E.ziclean vac100 d’E.zicom, avec 69 dB(A) à 1 m et 63 dB(A) à 5 m – rivalisent avec les plus silencieux des aspirateurs classiques que nous avons récemment testés (voir LPP n° 356). Cela s’explique par l’absence d’un véritable système d’aspiration. Le bruit émis par les aspirateurs robots ne provient que du moteur qui leur permet de se mouvoir et de la rotation des brosses. Le record de discrétion est détenu par le RC 3000 de Kärcher, qui, grâce à son mode “silence”, ne dépasse pas les 58 dB(A) à 1 m. Ce résultat est, cependant, à pondérer, la particularité de cet appareil étant d’intégrer un système d’aspiration dans sa station d’accueil. Lorsqu’il revient vers cette dernière pour vider sa cargaison de poussière, la discrétion n’est plus de mise, bien au contraire.

Bien placer la station d’accueil

Tous les aspirateurs robots sont équipés d’une batterie qui leur permet de fonctionner de façon autonome et d’être indépendants le temps de leur cycle de nettoyage. Pour couvrir toute la surface d’une pièce, ils doivent assez régulièrement retourner prendre des forces auprès de leur station d’accueil. Il est donc très important de la placer correctement afin que le robot puisse la retrouver facilement quand il en a besoin. Lorsque son niveau d’énergie est faible, il retourne automatiquement vers sa station et y recharge ses batteries.
Dans un logement vaste, il est préférable d’installer la station dans une pièce centrale, le robot devant avoir suffisamment de puissance pour y retourner. De même, mieux vaut choisir une zone qui n’est pas trop encombrée de meubles afin d’éviter de multiples manœuvres énergivores. Enfin, il est plus prudent d’appuyer certaines stations d’accueil, comme celles des deux modèles E.ziclean furtiv et E.ziclean vac100, contre un mur de façon qu’elles ne tombent pas au moment de leur rencontre avec le robot.

Monter un mur invisible

Afin d’empêcher que l’aspirateur robot ne s’aventure dans une zone à obstacles (présence de câbles, de tapis, etc.), les constructeurs ont prévu des bornes infrarouges qu’il suffit de placer face à face pour créer un mur virtuel. Il n’est généralement pas possible de les espacer de plus 5 m l’une de l’autre. Lorsque le robot s’en approche, il réagit comme s’il était devant un véritable mur et il rebrousse chemin pour continuer son travail. Tous les modèles que nous avons eus en test ne sont pas obligatoirement fournis avec ces fameuses bornes. Seuls le Navibot SR8855 de Samsung et le Roomba 563 pet d’iRobot sont vendus en standard avec ces accessoires. Chez les autres fabricants – sauf Kärcher, qui n’en propose pas –, ces bornes sont disponibles en option. Il faut compter une trentaine d’euros en moyenne par unité.

Attention à l’entretien !

Pour conserver un bon niveau d’efficacité, il est important d’entretenir son aspirateur robot. Sur l’ensemble des modèles, le démontage des pièces usées – filtres, brosses centrales et latérales – est d’une grande simplicité. Seules les petites brosses latérales nécessitent l’utilisation d’un tournevis, toutes les autres parties sont simplement clippées. Quelques appareils sont même vendus en standard avec des pièces de rechange, ce qui offre une bonne durée de vie au produit. Dans le cas contraire, il est toujours possible d’acheter les pièces souhaitées en boutique ou de les commander sur le site du constructeur.

Benoit Henri


Mots-clés :

ASPIRATEUR , EQUIPEMENT DOMESTIQUE




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